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O que significa não dar lugar ao diabo (Efésios 4:27)?

Em Efésios 4 , Paulo incentiva os crentes em Éfeso a viver como cristãos redimidos. Por terem uma nova vida em Cristo, eles devem viver como novas pessoas, não como antes de serem salvos ( Efésios 4: 20–24 ). Em Efésios 4: 25-32 , Paulo dá vários exemplos do que significa viver em comunidade cristã. Um desses exemplos envolve nossa raiva e o diabo . “’ Irai- vos e não pequeis’: não vos ponha o sol sobre a vossa ira, nem deis lugar ao diabo” ( Efésios 4: 26-27 ). Algumas traduções traduzem a palavra “lugar” como “ponto de apoio” (NIV) ou “oportunidade” (ESV).

A palavra para “lugar” ou “ponto de apoio” refere-se literalmente a um local físico. No mundo de língua grega, passou a significar metaforicamente “oportunidade”. O sentido em Efésios 4:27 é metafórico. Não devemos dar ao diabo nenhuma oportunidade de influenciar nossas vidas. Ele não deve ter lugar em nossas vidas porque ele é um inimigo de Deus e deseja destruir o povo de Deus ( João 8:44 ; 1 Pedro 5: 8 ).

No contexto desta passagem, é a nossa raiva que tem o potencial de dar uma oportunidade ao diabo ( Efésios 4:26 ). Mesmo raiva justa, se segurado por muito tempo, pode se tornar amargo e divisivo. Quanto mais ficamos com raiva, mais oportunidades estamos dando ao diabo para semear o ódio e o descontentamento. É por isso que Paulo diz aos cristãos efésios para não permitirem que o sol se ponha sobre sua raiva, para que não dêem ao diabo nenhuma oportunidade de distorcer a situação com suas mentiras e engano. Devemos nos livrar de nossa raiva o mais rápido possível, para que não demos lugar ao diabo.

Como aplicamos esta passagem? Devemos reconhecer que permanecer zangado com as pessoas dá ao diabo a oportunidade de causar estragos em nossas vidas. Qualquer coisa que dê ao diabo a oportunidade de influenciar nossas vidas é ruim para nós por padrão. Devemos seguir o conselho de Paulo, apenas alguns versículos depois, de ser “bondosos e compassivos uns com os outros, perdoando-nos uns aos outros, assim como Deus vos perdoou em Cristo” ( Efésios 4:32 ).

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